Eksperimen MOXIE NASA Membuat Oksigen di Mars Bagian 2

Eksperimen MOXIE NASA Membuat Oksigen di Mars Bagian 2

Eksperimen MOXIE NASA Membuat Oksigen di Mars Bagian 2 – Lomax dan Alexandre Meurisse, seorang rekan di pusat penelitian, telah mengembangkan perangkat untuk memanaskan regolith dalam tabung dengan garam cair untuk mengekstrak oksigennya. Seperti proyek MOXIE, mereka menggunakan arus listrik untuk memisahkan oksigen dari elemen lainnya. Tetapi tidak seperti MOXIE, mereka memiliki produk sampingan: elemen logam yang mungkin berguna sebagai bahan konstruksi untuk pangkalan bulan. (Faktanya, tim terpisah di ESA sedang mempertimbangkan untuk menggabungkan kencing astronot dengan regolith untuk membentuk bahan bangunan geopolimer yang dapat digunakan kembali yang mirip dengan abu terbang.)

Lomax mengatakan masuk akal untuk mencari cara untuk mengeksploitasi apa yang sudah ada di permukaan bulan, daripada mengambilnya dari Bumi. “Karena eksplorasi dan hunian ruang angkasa jangka panjang tampaknya menjadi lebih dari kenyataan, pemanfaatan sumber daya akan diperlukan,” kata Lomax. “Tidak mungkin bagi kami untuk secara konsisten membawa setiap kilogram bahan yang kami butuhkan dari Bumi. Kami memiliki sumur gravitasi yang sangat besar ini, dan jumlah energi yang dibutuhkan untuk membawa material itu ke luar angkasa sangat besar.”

Dengan menggunakan wadah garam cair, Lomax dan Meurisse menurunkan suhu yang dibutuhkan untuk mengekstraksi oksigen dari tanah bulan, menurunkannya dari 1.600 derajat Celcius (2.912 Fahrenheit) menjadi sekitar 600 C (1.112 F). Suhu tersebut dapat dicapai dengan memusatkan energi matahari, sebuah metode yang telah terbukti di pembangkit listrik tenaga surya di barat daya Amerika Serikat.

Di NASA’s Kennedy Space Center, para peneliti sedang mencari cara untuk menghilangkan produk sampingan logam yang menumpuk di bejana reaktor yang berisi regolith selama elektrolisis. Itu penting karena bahan yang meleleh sangat korosif, dan baik logam maupun oksigen perlu diekstraksi dengan cara tertentu, menurut peneliti NASA Kevin Grossman. Tujuannya adalah untuk melelehkan regolith tanpa menyentuh sisi wadah. “Jika Anda mengambil seember regolith, dan Anda ingin melelehkan sejumlah ukuran bola golf tepat di tengahnya, bagaimana Anda mendapatkannya?” tanya Grossman.

(Sebagai catatan: Grossman dan Lomax tidak menggunakan debu bulan asli, karena ini adalah salah satu barang paling mahal dan langka di Bumi. Sebaliknya, mereka menggunakan versi simulasi yang mengandung elemen yang sama.)

Pada saat yang sama NASA dan ESA sedang menjajaki cara untuk mengekstrak oksigen dari regolith bulan, mereka juga mempertimbangkan sumber bahan bakar lain: es bulan. Telah ditemukan di daerah kutub bulan, tetapi masih belum jelas berapa banyak yang ada dan apakah dalam bentuk yang dapat dengan mudah diproses. Misalnya, tidak jelas apakah itu hanya embun beku, atau mungkin terkontaminasi dengan zat lain. Pada tahun 2023, NASA akan mengirim penjelajah Viper ke Kutub Selatan untuk mencari es, sementara ESA berencana untuk misi Prospeknya, yang sedang dilakukan bersama dengan Badan Antariksa Rusia, untuk mengebor di bawah permukaan bulan untuk menemukan es sekitar tahun 2025. .

NASA telah mengatakan akan dapat mendaratkan astronot kembali ke bulan pada tahun 2024, meskipun sebuah laporan baru oleh badan pengawas kongres yang dikeluarkan minggu ini memperingatkan bahwa masalah teknis dan manajerial mungkin memaksa badan antariksa untuk menunda jadwal itu.

Pada saat itu, Lomax dan yang lainnya berharap dapat membuktikan bahwa metode mereka mendapatkan oksigen dari tanah bulan mungkin lebih mudah daripada mencari es. “Ini membuka lebih banyak lokasi di permukaan bulan, tentu saja, karena es hanya ada di lokasi yang sangat spesifik,” kata Lomax.