Gunung Berapi dan Sistem Perairan di Mars

Gunung Berapi dan Sistem Perairan di Mars – Mars mungkin bukan planet yang mati, bagaimanapun juga secara geologis. Sebuah fitur vulkanik yang baru ditemukan menunjukkan mungkin ada aktivitas di permukaan dalam 50.000 tahun terakhir, menurut sebuah studi baru oleh para peneliti di Laboratorium Lunar dan Planet Universitas Arizona dan Institut Sains Planet di Tucson, Arizona.

“Ini mungkin deposit vulkanik termuda yang pernah didokumentasikan di Mars,” kata Dr David Horvath, dari Planetary Science Institute, yang memimpin penelitian.

Gambar orbital terbaru dari Elysium Planitia telah mengungkapkan celah vulkanik sepanjang 32 km yang dikelilingi oleh deposit material gelap selebar 13 km.

Ahli geologi percaya itu adalah hasil dari letusan piroklastik, di mana gas di batuan cair menyebabkannya meledak dengan hebat, daripada menjadi magma yang mengalir lambat yang menyebar di sebagian besar Planet Merah.

Sebagian besar aktivitas vulkanik di Mars terjadi 3 hingga 4 miliar tahun yang lalu. Hingga saat ini, tidak ada bukti yang menunjukkan Mars masih bisa aktif secara vulkanik.

“Fitur ini menutupi aliran lava di sekitarnya dan tampaknya merupakan endapan abu dan batu yang relatif segar dan tipis, mewakili gaya letusan yang berbeda dari fitur piroklastik yang diidentifikasi sebelumnya,” kata Horvath.

“Letusan ini bisa memuntahkan abu setinggi 10 kilometer ke atmosfer Mars. Ada kemungkinan bahwa endapan semacam ini lebih umum tetapi telah terkikis atau terkubur.”

Pendarat InSight NASA, yang saat ini mendengarkan gempa mars, telah mengukur dua peristiwa seismik yang datang dari wilayah di sekitar celah, yang menunjukkan ada aktivitas vulkanik di bawah permukaan.

Wilayah ini juga hanya berjarak 10 km dari kawah besar termuda Mars, menunjukkan dampak baru-baru ini dapat memicu aktivitas tersebut.

“Semua data tampaknya menceritakan kisah yang sama,” kata Associate Professor Jeffrey Andrews-Hanna, dari University of Arizona. “Mars tidak mati.”

Mengapa eksplorasi Mars sangat penting

Dengan empat robot aktif di permukaan, dan armada pesawat ruang angkasa yang mengorbit, Planet Merah berada di bawah pengawasan yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Hasil yang paling menarik datang ketika pengamatan yang berbeda dapat disatukan. Aktivitas vulkanik – seperti yang ditemukan tim menggunakan data dari Mars Reconnaissance Orbiter NASA – mungkin cocok dengan pengamatan dari penjelajah Curiosity tentang ‘sendawa’ metana, dan kemungkinan keberadaannya di atmosfer.

Metana, yang mungkin dihasilkan oleh aktivitas gunung berapi atau mungkin hanya oleh proses biologis, adalah target utama Pengorbit Gas Jejak Badan Antariksa Eropa, meskipun sejauh ini masih kosong.

Mars menumpahkan air jauh lebih cepat dari yang diperkirakan

Air keluar dari Mars pada tingkat yang jauh lebih tinggi dari yang diduga sebelumnya, mungkin menjelaskan bagaimana Mars yang basah dan menampung danau di masa lalu menjadi gurun merah yang gersang saat ini.

Penemuan ini telah dipublikasikan di jurnal Science, berdasarkan data dari Trace Gas Orbiter yang mengitari Mars, bagian dari misi bersama ExoMars Eropa-Rusia.

Data menunjukkan tingkat uap air yang sangat tinggi di atmosfer atas planet ini, menunjukkan suatu proses dengan cepat menyebarkan air ke luar angkasa.

Mars selalu menunjukkan variabilitas musiman yang besar dalam tingkat kehilangan air ke atmosfernya, dengan lebih banyak yang hilang selama musim hangat dan badai.

Tim peneliti internasional kini telah menemukan bahwa uap air terakumulasi dalam jumlah besar dan proporsi tak terduga di ketinggian lebih dari 80 km di atas Planet Merah.

Data, yang dikumpulkan selama musim semi selatan Mars dan musim panas badai 2018-2019, mengungkapkan daerah ‘supersaturated’ yang mengandung 10 hingga 100 kali lebih banyak uap air daripada yang diizinkan secara teoritis oleh suhunya.

Penjelajah Mars NASA Curiosity menemukan pada Oktober 2019 bahwa Mars mungkin pernah menampung danau besar yang stabil dan mungkin sungai air.

Sekarang air hanya ditemukan di kutub beku planet, yang – dalam siklus serupa dengan yang ditemukan di Bumi – dipanaskan oleh Matahari, melepaskan uap air ke atmosfer.

Di Mars, bagaimanapun, kondensasi menjadi awan terhalang oleh gravitasi yang lemah dan atmosfer yang tipis. Molekul air atmosfer dipecah oleh sinar matahari, melepaskan dua atom hidrogen dari atom oksigen yang mereka ikat.

Meningkatnya keberadaan uap air di ketinggian yang sangat tinggi sekarang menunjukkan bahwa hilangnya atom hidrogen dan oksigen ke luar angkasa terjadi jauh lebih cepat daripada yang diteorikan atau diamati sebelumnya.

Di muka itu, penelitian ini merupakan pukulan terhadap harapan untuk menemukan kondisi yang menampung kehidupan di Mars – harapan yang ada di balik dua misi rover baru: rover Rosalind Franklin dan rover Perseverance NASA, keduanya akan diluncurkan musim panas ini.